martes, 31 de octubre de 2017

Breve historia sobre Halloween

Pastor Rafael Mixco
CCF
Breve historia sobre Halloween
Introducción:
         La fiesta de Halloween tiene su origen en el pueblo Celta que habitaba la Gran Bretaña e Irlanda.  El nombre Halloween viene del inglés Hallow (se deriva de Holy, santo) y ween (Eve, víspera o día antes), All Hallow’s Day, pronto fue abreviado  a Halloween.  Se debe mencionar que el término Halloween surgió como una idea de carácter cristiano para oponerse a la fiesta de los Celtas.  Esta fiesta es la de todos los santos la cual se celebra el 1 de noviembre de cada año. 
I.  ¿Por qué los Celtas celebraban esta fiesta?:
         El nombre de la fiesta que los Celtas celebraban se llamaba Samhain.  Según ellos, ese día el velo de separación entre los vivos y los muertos se volvía más delgado.  Ellos creían que el poder del sol se debilitaba porque se oscurecía temprano.  Esto provocaba que los espíritus de los muertos podían pasar esa barrera y visitar sus hogares terrenales.  Todo ello les asustaba y excitaba a la vez.  Así también les hacia pensar que las almas de los muertos podían atormentar a la de los vivientes.  Podían destruir sus cosechas.  Robar sus bebés y matar a los animales de las granjas. 
         Para los Celtas, esta fiesta era una oportunidad para convivir con los espíritus y adivinar el futuro. Al diablo se le tenía miedo.  Era considerado como el señor de la oscuridad, pero durante la fiesta de Samhain, su poder estaba al alcance de predecir el futuro. 
II.  Trick or treat (truco o trato):
         Esta expresión usada en Halloween, cuando los niños salen a pedir dulces el 31 de octubre. Para los Celtas como cualquier cultura pagana pensaban que al dejar los alimentos fuera de casa, era como un trato para los malos espíritus y que éstos no les hicieran daño o algún truco.
         Algunos siglos más tarde, los descendientes de los Celtas, continuaron celebrando la fiesta de Samhain vistiéndose como espíritus malos. Ellos iban de casa en casa exigiendo comida a cambio que los espíritus malos salieran de las casas.
         Tristemente el culto pagano de Samhain nunca desapareció aún con el avance del cristianismo.  Especialmente en Irlanda, los niños se vestían con vestimentas que representaban espíritus e iban de casa en casa exigiendo un obsequio.  Si no recibían ninguno ejecutaban un truco.  Las costumbres paganas continuaron y con el crecimiento de la brujería en la edad media, muchos símbolos se agregaron a la celebración de Halloween como:  los gatos negros, las brujas, palos, cráneos, esqueletos etc.
III.  Halloween en América:
         A mediados de los años 1800, los inmigrantes irlandeses trajeron la fiesta de Halloween.  Esta se ha vuelto muy familiar con su truco o trato.  En estos países se la ha agregado la calabaza debido a que en Inglaterra e Irlanda no crece o no se da.  Lamentablemente esta fiesta de adultos ha sido imitada inocentemente por los niños.  A través de los años, ha provocado mucho peligro en ellos al irse a las calles a pedir dulces.  Muchas personas con sentimientos diabólicos han envenenado a cientos de ellos.  Algunos aprovechan la ocasión para vestirse de forma rara y graciosa.   Se considera la noche del 31 de octubre, como la mas popular después  del 31 de diciembre.
IV.  Uso diabólico de Halloween:
         En ese día, todas aquellas personas dedicadas a la brujería aprovechan para participar en sus actos rituales.  Brujas, hechiceros y satanistas consideran como su día para realizar sus ceremonias completamente desnudos.  La evidencia demuestra que muchos ofrecen sacrificios de animales y humanos especialmente bebés.  Los satanistas han establecido la noche del 31 de octubre como la noche de todos los demonios consagrándola mediante hechizos, maldiciones y horrores. 
         La fiesta ha sido dañina ya que su origen con su trasfondo oscuro, incita al temor y muerte.  Hollywood ha lanzado a la pantalla muchas películas de terror inspirada en Halloween.  Entre ellas:  Pesadilla en la calle del infierno, Halloween y Viernes 13.  En ellas se expone el sadismo, la violencia sexual, satanismo, tortura, mutilación y los más extraños asesinatos que lleva inconscientemente a nuestros niños a copiar esos comportamientos.  Halloween enfatiza el horror y el miedo. 
V.  Respuesta cristiana a Halloween:
         1.  Aunque todo nos es lícito, no todo conviene (1 Cor. 10:23, ….no todo edifica).  Como cristianos, somos llamados a actuar responsablemente.  Usemos nuestra libertad cristiana con criterio.
         2.  No conformarnos a este siglo (Romanos 12:2).  Halloween es una fiesta que no glorifica a Dios por lo tanto, no participemos de ella.
         3.  No imitemos lo malo sino lo bueno (3 Juan 11).
         4.  Aprovechemos la oportunidad para dar testimonio de nuestra fe.  Hagamos visible versículos bíblicos en el carro, gorras, letreros diferentes etc. 
         5.  Usemos esa noche en orar y la enseñanza bíblica sobre el tema. 
         6.  Consideremos lo que Cristo hizo en la cruz del Calvario donde venció al diablo y sus huestes de maldad.
         7.  Resistamos al diablo y huirá de nosotros (Santiago 4:8). 


lunes, 30 de octubre de 2017

¿Qué dice la Biblia sobre el ocultismo? (Deuteronomio 18:9-14).

¿Qué dice la Biblia sobre el ocultismo? (Deuteronomio 18:9-14).
Las Sagradas Escrituras reconocen con mucha frecuencia la existencia de Satanás.  Según Ezequiel 28:16-17, su corazón se llenó de orgullo debido a su belleza y se rebeló contra la autoridad de Dios.  El profeta Isaías 14:12-15 también lo menciona bajo los mismos términos.  Aunque estos pasajes se refieren a personajes históricos pero con aplicaciones a este oscuro personaje.  La humanidad en general tiene dos opciones respecto a Satanás,  sus demonios y su existencia.  Por un lado está la obsesión acerca de este tema y ver demonios por todos lados.  Y el otro extremo es el de ignorar su existencia al grado de no creer que existe.  Sin duda alguna, esto último favorece mucho a Satanás. Así que, como creyentes no debemos ignorarle y debemos estar siempre listos para sus ataques contra nosotros (1 Pedro 5:8).  Pablo en 2 Cor. 2:11 nos recuerda, para que Satanás no gane ventaja alguna sobre nosotros, pues no ignoramos sus maquinaciones. 
         El ocultismo es, el conjunto de creencias, doctrinas y prácticas misteriosas y hasta mágicas que pretenden conocer, explicar y someter al dominio humano los mas misteriosos fenómenos de la vida material y síquica.  Debemos afirmar, que todas las prácticas ocultistas tienen su origen en Satanás.  Hoy día, el ocultismo con toda su gama de prácticas se han vuelto muy populares y hasta con la creencia de ser inofensivas.  Por ejemplo la celebración de Halloween donde tristemente el medio social ha involucrado los niños y darle así, una matiz inofensivo y hasta gracioso ver los niños vestidos pidiendo dulces en las calles olvidando totalmente el trasfondo de esta satánica celebración.
          La Biblia habla mucho de cuál debe ser la posición del hijo de Dios respecto a este tipo de prácticas.  Moisés habla al pueblo de Israel antes de entrar a la tierra prometida y dice, Cuando entres a la tierra que Jehová tu Dios te da, NO aprenderás a hacer según las abominaciones de aquellas naciones (Deut. 18:9).  En los siguientes versículos, Moisés describe cuáles son esas prácticas:
         1.  No sea hallado en ti quien haga pasar a su hijo o a su hija por el fuego, ni quien practique adivinación, ni agorero, ni sortílego, ni hechicero (v. 10).
         2.  Ni encantador, ni adivino, ni mago, ni quien consulte a los muertos (v. 11).
         3.  Porque es abominación para con Jehová cualquiera que hace estas cosas, y por estas abominaciones Jehová tu Dios echa estas naciones de delante de ti.
         4.  Perfecto serás delante de Jehová tu Dios (v. 13).
         5.  Porque estas naciones que vas a heredar, a agoreros y a adivinos oyen mas a ti no te ha permitido esto Jehová tu Dios (v. 14).
         La Biblia es muy clara en su posición sobre estas prácticas y costumbres.  Por ejemplo en Éxodo 22:18 dice, A la hechicera no dejarás que viva.  El Antiguo Testamento describe una serie de reyes que desobedecieron esta ordenanza divina.  El reinado de Acab y Jezabel fueron promotores de la hechicería, maldad y todo lo que tenía que ver contra Dios (1 Reyes 16:29-34, 2 Reyes 9:22).  El rey Manasés no se queda atrás (2 Reyes 21:1-7), hizo lo malo ante los ojos de Jehová, según las abominaciones de las naciones que Jehová había echado de delante de los hijos de Israel… pasó a su hijo por fuego, y se dio a observar los tiempo, y fue agorero, e instituyó encantadores y adivinos, multiplicando así el hacer lo malo ante los ojos de Jehová, para provocarlo a ira (v. 2, 6). 
         Veamos algunas prácticas prohibidas por la Biblia:
         1.  La astrología (2 Reyes 17:16, 21:3, 23:4-5).  Es una manera de adivinación donde se le atribuye personalidad a los cuerpos celestes como deidades dando dirección a los destinos humanos para el mañana.  El horóscopo se ha vuelto muy popular.
         2.  La adivinación y la magia (Deut. 18:10):  es la práctica de obtener secretos del futuro mediante métodos no permitidos por el Dios de la Biblia.  Según Deut. 29:29,  las cosas secretas pertenecen  a Jehová nuestro Dios, mas las reveladas son para nosotros y para nuestros hijos para siempre…
         3.  La nigromancia, el espiritismo (1 Samuel 28:11-16).  Es el intento de obtener información por medio de los muertos o del mundo de los espíritus (Deut. 18:10-11, No sea hallado en ti quien…consulte a los muertos). 
         4.  La hechicería (Éxodo 22:18, A la hechicera no dejarás que viva). 
         En la actualidad tenemos una serie de prácticas que aunque no están descritas en la Biblia no dejan de ser prohibitivas por su trasfondo de tratar de adivinar.  Veamos algunas de ellas:  leer las cartas del Tarot, los amuletos, leer la mano, el huevo, la taza de café.  Hacer limpias (manera de deshacer algún hechizo o lograr la buena suerte, buscar el amor, trabajo, dinero, la buena suerte, salud etc).  La santería (sincretismo religioso que viene de la unión de la iglesia católica y religiones africanas).  Las religiones orientales están saturadas de estas prácticas prohibidas. La Nueva Era también va en esa misma línea. La ouija o guija es un tablero con el alfabeto y números con el cual se pretende establecer contacto con los espíritus. Hoy día, esta práctica se presenta como un juego inofensivo pero que ha provocado serias desagradables experiencias con aquellos que buscando un pasatiempo, se han llevado  lo contrario.   
         Finalmente la Biblia es muy clara y nos da una serie de recomendaciones:
         1.  No imitar esas prácticas (Deut. 18:9, No aprenderás a hacer según las abominaciones de aquellas naciones)
         2.    Hay un llamado a la pureza (Deut. 18:13, Perfecto serás delante de Jehová tu Dios).
         3.  Recordar que la mentira es la estrategia de Satanás (Juan 8:44).  Jesús le llama padre de la mentira.
         4.  Hagamos buen uso de la provisión divina (Ef. 6:10-12, Vestíos de toda la armadura de Dios, para que podáis estar firmes contra las asechanzas del diablo).

         5.  En medio de todo ello, en Cristo tenemos la victoria final.  1 Juan 3:8 dice, Para esto apareció el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo.  Cristo en la cruz del Calvario venció por completo a Satanás y nos dio la victoria. 

lunes, 23 de octubre de 2017

Rindiendo cuentas de nuestra mayordomía (Mateo 25:14-30).

Rindiendo cuentas de nuestra mayordomía (Mateo 25:14-30).
El primer principio en la mayordomía cristiana consiste en: aceptar y reconocer que lo que tenemos es de Dios.  El rey David en 1 Crónicas lo afirma, …Porque todo es tuyo, y de lo recibido de tu mano te damos.  Un mayordomo cristiano es aquel que administra los bienes de Dios. Así que, por lo tanto rendir cuentas es una obligación.  Esto consiste en presentar un informe de cómo van los asuntos o negocios del propietario.   Jesús en repetidas ocasiones habla de este concepto :  Lucas 16:2, …Da cuenta de tu mayordomía….Mateo 25:19, Después de mucho tiempo vino el Señor de aquellos siervos, y arregló cuentas con ellos.  Por lo tanto, si tarde o temprano daremos cuenta de nuestra mayordomía es importante lo que el apóstol Pablo recomienda en Col. 3:23-24 dice, Y todo lo que hagáis, hacedlo de corazón, como para el Señor y no para los hombres, sabiendo que del Señor recibiréis la recompensa de la herencia, porque a Cristo el Señor servís.  Lo anterior debe ser un principio de vida y mayordomía cristiana.  
         En Matero 25:19, Jesús hablando sobre la parábola de los talentos, dice Después de mucho tiempo vino el señor de aquellos siervos, y arregló cuentas con ellos.  El término significa ajustar.  Tres siervos de este amo, recibieron dinero para ser invertido.  Dos de ellos se dieron prisa y negociaron con ellos.  Mostraron diligencia.  Esto debe servirnos para reflexionar cómo estamos respondiendo a lo que Cristo ha depositado en nuestras manos.  Como hemos dicho al inicio, un principio básico de la mayordomía cristiana en reconocer que lo que tenemos viene de la mano de Dios y debemos ser diligentes en administrarlo. 
         Tomando como base Col. 3:23 donde se orienta a hacer todo como para el Señor, debemos esmerarnos en dar lo mejor.  1 Cor. 3:8, 10, Pablo nos dice, Aunque cada uno recibirá su recompensa conforme a su labor….pero cada uno mire cómo sobreedifica.  En el pasaje de 1 Cor. 3:8-15 el apóstol repite la expresión cada uno y alguno.  Eso significa que seremos recompensados individualmente conforme a nuestra fidelidad en el servicio. Por ello la observación, mire cómo sobreedifica.  No podemos engañar al Señor en lo que hacemos.  Él sabe nuestra motivación dentro de nuestro corazón.  ¿Qué calidad de materiales usamos en el servicio?  Y si sobre este fundamento alguno edificare oro, plata, piedras preciosas, madera, heno hojarasca, la obra de cada uno se hará manifiesta…(1 Cor. 3:12-13).  Los primeros materiales (oro, plata y piedras preciosas) son materiales de calidad y valor.  Representan fidelidad, servicio de calidad como respuesta al llamado de Dios.  Los siguientes tres (madera, heno y hojarasca)  representan lo mínimo.  No caminar la milla extra.  Todo nuestro ministerio estará expuesto para ser evaluado por el Señor.  La obra de cada uno se hará manifiesta….Si permaneciere la obra de alguno que sobreedificó, recibirá recompensa.  Si la obra de alguno se quemare, él sufrirá pérdida, si bien él mismo será salvo, aunque así como por fuego (1 Cor. 3:13-15).  Debemos aclarar que la salvación no tiene nada que ver en esta situación.  Cristo evaluará la calidad de nuestro servicio.  ¡Motivaciones, actitudes, sentimientos, conducta etc!

         Todos daremos cuenta.  En 2 Cor. 5:10 Pablo nos recuerda, Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba según lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo. Comparecer:  es poner en evidencia, descubrir, mostrar.  Muchos de esto lo hemos olvidado y no mostramos ningún interés en la calidad de nuestro servicio.  En Mateo 25:21, 23 vemos el fruto de los dos siervos fieles, Ven, buen siervo y fiel, sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré, entra en el gozo de tu señor.  Por ellos y por mucho mas, debemos mantener la motivación en dar lo mejor al Señor.  Apoc. 22:12 nos recuerda, He aquí, yo vengo pronto, y mi galardón conmigo, para recompensar a cada uno según sea su obra.  Muchos debido a nuestros afanes estamos cansados y no le damos al Señor servicio de calidad (oro, plata y piedras preciosas).  Todo lo contrario estamos sobreedificando con madera, heno y hojarasca.  ¿Qué nos dirán cuando comparezcamos ante el tribunal de Cristo?.  Tarde o temprano daremos cuenta de nuestra mayordomía.  Seamos fieles a nuestro llamado dando lo mejor a Cristo.  Bendiciones a todos. 

lunes, 9 de octubre de 2017

¿Por qué dar gracias a Dios? (Lucas 17:11-19).

¿Por qué dar gracias a Dios?  (Lucas 17:11-19).
Hoy segundo lunes de octubre, celebramos en Canadá el día acción de gracias (Thanksgiving day, Jour de l’action de grace).  Esta fiesta tiene sus raíces en las tradiciones inglesas que datan de la Reforma protestante.  Los orígenes del día de acción de gracias en Canadá puede remontarse a principios del siglo VXII cuando los franceses llegaron a Nueva Francia con el explorador Samuel de Champlain y celebraron sus cosechas exitosas.  Los franceses de la zona solían tener fiestas al final de la temporada de cosechas y continuaban celebrando durante el invierno e incluso compartían sus alimentos con los aborígenes de la región. 
         ¿Por qué dar gracias a Dios?  Podemos tener un sin fin de razones para dar gracias a nuestro Dios.   Por espacio nos limitaremos a una cuantas.  La palabra gratitud viene de dos tériminos.  Gratus,  significa agradable y agradecido.  El otro término es tudo significa cualidad.  Gratitud, es el sentimiento que experimenta una persona al estimar un favor o beneficio recibido de alguien.  Cuando nos sentimos agradecidos, deseamos corresponder el favor recibido de alguna manera.  Como hijos de Dios, recibimos constantemente beneficios de parte de él.  El Salmo 103:2 dice, Bendice alma mía a Jehová, y no olvides ninguno de sus beneficios.  Beneficio significa:  bien que se hace o recibe, es algo útil, positivo para el que lo da y recibe).  Lamentablemente vivimos en medio de una sociedad que no somos agradecidos ni con Dios ni con nosotros mismos.  ¿Cuántos beneficios recibimos a diario y cómo demostramos nuestra gratitud?   ¿Cómo demostramos nuestra gratitud cuando alguien nos da la mano cuando estamos en necesidad?
         Jesús describe su propia experiencia en el pasaje arriba citado.   Diez leprosos reciben el beneficio de la sanidad de la lepra.  Esta era y sigue siendo una terrible enfermedad.  En muchos casos incurable que tenía tantas repercusiones:  espirituales, familiares, económicas etc. Después de recibir el beneficio del milagro todos, únicamente uno regresó agradecido por el bien recibido.  Entonces uno de ellos, viendo que había sido sanado, volvió, glorificando a Dios, a gran voz, y se postró rostro en tierra a sus píes, dándole gracias….(v. 15-16).  Debido a su gratitud, este hombre no fue tan solo sano de su grave enfermedad sino que también fue salvo (v. 19, Y le dijo:  Levántate, vete, tu fe te ha salvado). 
         Una razón sencilla por qué debemos dar gracias a Dios es porque él lo pide así (1 Tes. 5:18, Dar gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios….).  La falta de gratitud es para los incrédulos.  Romanos 1:21 dice, Pues habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias….Por lo tanto, la gratitud debe ser una cualidad en el hijo de Dios.  Desde luego, no siempre recibiremos solo bienes.  Sin saber por qué algunas veces recibiremos lo contrario.  Sin embargo en nosotros debe haber una actitud de gratitud en toda circunstancia de la vida.  Cuando no somos agradecidos caemos en desobediencia.

         Finalmente, nuestra adoración debe ser con gratitud.  Salmo 100:4 nos recuerda, Entrad por sus puertas con acción de gracias.  Podemos encontrar una serie de razones del por qué venimos al templo:  alabarlo, comunión unos con otros.  Nos hemos puesto a pensar que también debemos hacerlo para dar gracias a Dios.  Debemos recordar Su fidelidad, bondad y provisión en nuestras vidas.  Santiago 1:17 dice, Toda buena dádiva y todo don perfecto desciende de lo alto…Salmo 103:2 agrega, Bendice alma mía a Jehová y no olvides ninguno de sus beneficios.  Que en nosotros haya gratitud a nuestro buen Dios en todo momento.  ¡Feliz día de acción de gracias y Dios bendiga sus vidas y familias!